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爱智者泰勒斯――哲学史札记之一

 

一部西方哲学史通常从泰勒斯(Thales,约公元前640562)写起,只为他说过一句:万物是由水做的。其实我们对泰勒斯所知甚少,因为整个伊奥尼亚(Ionia)哲学总共不过五六段史料。黑格尔不无讽刺地说道:人们越是知道最少的地方,史家越有机会在此卖弄学问。我们只知道泰勒斯是米利都(Miletus)人[1],出生名门望族,议过政[2],从过军[3],留过洋[4],经过商[5],上知天文[6],下知地理[7],被古希腊人崇为七贤之首。

“贤人”在希腊语为sophos,意思是“智慧者”,通指有政治智慧的人。但泰勒斯是一个例外,他其实是个爱智者(philosophos)即后世所谓的哲学家。柏拉图曾在《泰阿泰德篇》中记载:“相传泰勒斯在仰望星辰时不慎落入井中,受到一位机智伶俐的色雷斯女仆的嘲笑,说他渴望知道天上的事,但却看不到脚下的东西。”柏拉图借苏格拉底之口说道:“任何人献身于哲学就得准备接受这样的嘲笑”;因为“他们自幼不认识去集市、法庭、议会或其他政治场合的路;既不看当局书面颁布的法律、也不听当局口头宣达的政令。为谋一官半职而醉心于政治社交――在吹笛女陪伴下[8]聚会、宴饮、狂欢――这等事甚至在他们的梦中也不曾有过”;哲学家的身虽留在城里,但他们的心早已鹜游八极,“正如品达所说,‘上穷碧落,下达黄泉’,观察天象,测量大地,探索作为整全的世界以及一切事物的整个本质,却从来不屑看一眼身边的东西”。

“万物是由水做的”不仅仅是一个物理学(physics,或译“自然哲学”)命题,而且是一个形而上学(metaphysis,或译“超自然哲学”)命题。亚里士多德(Aristotles)将该命题转述为:“水是万物的本原”,虽然泰勒斯并未直接说出 “本原”(arche)这个名相。“本原”的含义有两层意思:一层意思指“开始、发端、起源”,英译Beginning。另一层意思指“(万物的)基质、元素、本体”,英译Prineiple。亚里士多德猜想,泰勒斯的命题源自两个方面:一方面是形而下的日常经验,因为一切种仔皆滋生于湿润,一切事物皆营养于湿润,而水实为湿润之源。另一方面是形而上的神学渊源,因为古人以俄刻阿诺(Oceanus,海洋之神)与忒提斯(Tethys,海洋女神)为万物的创造者,又因为诸神皆指着斯提克斯(Stux,冥河)赌咒罚誓,故水既是古老的、又是神圣的,理当奉为本原。

命题“水是万物的本原”中的“水”,按黑格尔的说法,“具有一种思辨的普遍性”。换言之,泰勒斯的水不再是一种具体的、感性的东西,而是一种抽象的、概念的东西。黑格尔赞叹道:在诸神出没的希腊世界里,除非有非凡的精神勇气,否则绝无胆量将一个丰富多彩的自然界还原为一种不生不灭、长存不变的唯一本体。

 

注释:

1]米利都是公元前七至六世纪伊奥尼亚(Ionia,位于爱琴海东岸小亚细亚中部,今属土耳其)的希腊城邦之一,且是最繁华的一个,被希腊历史学家希罗多德(Herodotus)誉为“伊奥尼亚之花”。

2]据第欧根尼·拉尔修(Diogenes Lartius,约公元3世纪人)《名哲言行录》记载,泰勒斯与雅典政治家梭伦(Solon)及邻邦吕底亚(Lydia)君主过从甚密,与本邦僭主的关系却不甚了了。在国朝政治语汇中“参政”与“议政”是一对不分彼此的孪生子,不要说代表三教九流的政协委员搞不清,甚至国立大学的教授们也未必搞得清,故《希腊哲学史》第一卷(人民出版社,1997,第145页)有泰勒斯 “积极参政”之说。

3]据希罗多德(Herodotus,约公元前484425年)记载,泰勒斯曾在邻邦吕底亚君主克娄苏(Croesus)的军中待过,并设计助其军队渡河,以抵抗波斯国王居鲁士(Cyrus)的侵略。

4]有人说,泰勒斯在埃及留学期间学到了几何学,也有人说,泰勒斯在埃及教授几何学。

5]亚里士多德在《政治学》中提到,某年冬天,泰勒斯根据占星学预测翌年橄榄将大丰收,他用有限的资金低价租下了所有的榨油机,在收获季节高价租出,赚了一大笔钱。亚里士多德用这个例子说明,哲学家并非没有能力致富,只是志不在此。

6]据希罗多德记载,泰勒斯预言过日蚀,但后人认为泰勒斯时代的天文知识不足以预言日蚀。

7]亚里士多德在《形而上学》中提到,“泰勒斯宣称大地浮在水上”。无独有偶,《旧约·诗篇》中说:“耶和华,他把地建立在海上,安定在大水之上。”

8]有关此句的王晓朝译文(《柏拉图全集》第二卷人民出版社,2003年)为“与吹笛女结婚”,不知源出何典。

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